Buda

O Buda Shakyamuni nasceu em Lumbini, no Nepal, há cerca de 2500 anos. Alcançou a iluminação quando tinha trinta e cinco anos de idade em Bodhgaya, na India, tendo dado o seu primeiro ensinamento em Sarnath, que ficou conhecido como As Quatro Nobres Verdades. Faleceu em Kushinagara, com oitenta anos.

Apresentamos aqui uma breve história da vida do Buda por Walpola Rahula. Para relatos mais completos ler Old Path, White Clouds: Life Story Of The Buddha de Thich Nhat Hanh e Le Soleil de la Confiance: La Vie du Bouddha de Taranatha.

A VIDA DE BUDA

Buda, cujo nome pessoal era Siddhattha (Siddharta, em Sânscrito) e cujo nome de família era Gotama (em Sânscrito, Gautama), viveu no Norte da Índia, no século VI antes de Cristo. Seu pai, Suddhodana, era o governante do reino dos Sakyas, no actual Nepal. Sua mãe era a rainha Maya. De acordo com os costumes da época, ele foi casado muito novo, com a idade de dezasseis anos, com uma linda e delicada jovem princesa chamada de Yasodhara. O jovem príncipe viveu no seu palácio com todo o luxo à sua disposição. Contudo, subitamente confrontado com a realidade da sua vida e com o sofrimento da humanidade, decidiu procurar a solução - o escape para o sofrimento universal. Assim, com a idade de 29 anos e logo após o nascimento do seu único filho, Rahula, deixou o reino e tornou-se um asceta, em busca daquele desiderato.

Durante seis anos, o asceta Gotama percorreu o vale do rio de Ganges, encontrou-se com famosos professores religiosos, estudou e seguiu os seus sistemas e métodos, submetendo-se a rigorosas práticas ascéticas. Porém, não tendo ficado satisfeito com essas práticas, decidiu abandonar todas as religiões tradicionais e respectivos métodos, para seguir o seu próprio caminho. Foi então que uma noite, sentado em meditação debaixo de uma árvore (desde então conhecida como Bodhi ou Bo, a "Árvore da Sabedoria") na margem do rio Neranjara em Buddha-Gaya (próximo de Gaya, no Bihar moderno) e com a idade de 35 anos, Gotama alcançou a Iluminação, após o que passou a ser conhecido como Buda, o Iluminado.

Após a Iluminação, Gotama - o Buda - proferiu o seu primeiro sermão a cinco ascetas, seus antigos companheiros no Parque das Gazelas, em Isapatana (a moderna Sarnath), próximo de Benares. Desde então, e durante 45 anos, ensinou todas as classes de homens e mulheres - reis e camponeses, Brâmanes e proscritos da sociedade, banqueiros e pedintes, homens santos e ladrões - sem fazer a menor distinção entre eles. Não reconheceu diferenças baseadas em castas ou em grupos sociais, e o Caminho que pregou estava aberto a todos os homens e mulheres que estivessem preparados para o compreender e seguir.

Com a idade de 80 anos, Buda veio a falecer em Kusinara (no moderno Uttar Pradesh, Índia).

Hoje, o Budismo encontra-se no Sri Lanka, em Myanmar, na Tailândia, no Cambodja, no Laos, no Vietname, no Tibete, na China, no Japão, na Mongólia, na Coreia do Norte, em Taiwan, em algumas partes da Índia, do Paquistão, do Nepal e também na Rússia. A população budista mundial ultrapassa os 500 milhões.

Walpola Rahula

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